메르세데스 벤츠 창립자이자 인류 최초 내연기관 자동차 발명가인 ''카를 벤츠'

조회수 2021. 03. 11. 17:43 수정
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Karl Benz

Q.

안녕하세요. 자기소개 부탁드립니다. 

A.

안녕하세요. 저는 여러분이 알고 계시는 자동차 브랜드 벤츠의 설립자 카를 벤츠입니다. 

Q.

카를 벤츠 씨가 설립한 메르세데스 벤츠는 한국에서도 아주 유명한데요, 자동차 브랜드를 설립하게 된 특별한 계기가 있나요? 

A.

결정적 계기가 있었다기보단 ‘철도 없이 자유로이 다닐 수 있는 자동차를 만들겠다.’라는 어릴 적 꿈에서부터 시작되었는데요. 기술전문학교 를 다니면서 내연기관이라는 것을 접하게 되었어요. 이후로 내연기관을 이용하여 자동차를 개발하게 되었고, 그때부터 저만의 브랜드가 시작된 것 같았어요.

Q.

회사를 설립한 과정과 그 후를 알려주세요.

A.

독일 만하임에 첫 회사를 설립했을 때, 혼자서 회사를 경영을 하다 보니 처음에는 재정 상황이 별로 좋지 않았어요. 그래서 수입원을 찾기 위해 2년간 엔진 개발에만 몰두했죠. 개발에 성공하면서 엔진 속도 조절과 같은 여러 주요 기술 특허를 획득하였고, 자동차의 시동을 걸기 위해 새로운 배터리 점화 장치를 자체적으로 개발하기도 했어요. 이후 회사를 공개 유한책임회사로 변경하면서 회사명도 ‘가스 자동차 만하임’으로 개명했지만, 당시 제 지 분은 5% 불과하다 보니 설계에 대한 제 영역에 경영 파트너들이 개입하기 시작했고, 결국 회사를 떠나게 돼요. 같은 해 사업가인 막스 로제(Max Rose)와 프리드리히 빌헬름 에스링거(Friedrich Wilhelm Esslinger)로부터 재정적인 지원을 받게 되면서 ‘Benz & Co. 라인니쉐 가스 자동차 공장’을 설립하게 되었어요. 회사는 급격하게 성장했고, 가스 엔진 제조 면허도 발급받았죠. 이후 자동차 엔진 개발에 모든 에너지를 쏟아부었고 재정적으로 안정이 되자, 가솔린 엔진을 장착한 고성능 자동차 설계를 시작했어요.

독일 만하임의 벤츠 자동차 공장

Q.

최초로 특허받은 가솔린 엔진이 장착된 자동차는 어떤 건가요?

A.

저만의 가솔린 엔진을 개발하였고, 이를 단순한 형태의 차대에 장착하였는데, 이 차는 조종하기 힘들어 시운전 도중 빈번히 벽으로 돌진하곤 했어요. 많은 개량이 필요했고 시행착오를 거친 끝에 ‘ 벤츠 페이턴트 모터바겐’이 완성되었습니다. 현재 1번 모델은 독일 박물관에 전시되어있고, 2번 모델은 여러 차례 수정하여 개조했고, 목재 스포크 차륜을 장착한 3번 모델은 제 아내 베르타 벤츠가 최초로 장거리 자동차 주행을 할 때 사용되었어요.

Q.

아들 유진과 카를 벤츠 죄네(Carl Benz Sohne)사를 설립하게 된 이유는 무엇이고 그 이 후는 어땠나요?

A.

제가 경영일선에서 물러나고 이사직을 맡게 되었을 때 새 경영진이 경쟁사인 메르세데스를 의식해 프랑스 설계자들은 고용한다는 소식을 듣고 회사를 떠나 아들과 새로운 회사를 설립했어요. 자연 흡기 방식의 가솔린 엔진 개발을 시도하다 실패하기도 했지만, 계속해서 새로운 차량 구조를 연구하며 자동차를 개발하고 생산했어요. 그 후 회사는 점점 성장했고 시장도 넓혀갔어요. 특히 영국 택시 회사들이 제가 만든 차를 굉장히 선호했죠. 이후 1887년부터 관계를 맺기 시작했던 다임러 자동차 회사(일명 DMG)와 1926년에 합병하면서 지금의 메르세데스 벤츠(Mercedes-Benz)가 되었어요.


Q.

벤츠는 오늘날 프리미엄 세단의 대명사라고 불리며, 현재까지도 독보적이고 혁신적인 기술력을 자랑합니다. 벤츠의 설립자로서 자랑스러우실 것 같은데요, 끝으로 소감 한 말씀 부탁드립니다!


A.

벤츠는 설립부터 지금까지 기존의 한계를 뛰어넘은 새로운 개념의 혁신적인 기술들을 선보여 왔으며, 현실성 강한 신기술들은 세계표준으로 자리 잡을 정도로 전 세계 자동차 제조업계의 성장에 큰 영향을 미쳤죠. 현재는 친환경 시대의 도래로 전 세계 제조업계의 흐름의 변화에 따라 내연기관차를 기반으로 한 순수 전기차 시장의 입지가 더욱 커지는 것으로 알고 있습니다. 회사를 설립하면서 정립한 벤츠의 방향이 현재까지도 순조로운 흐름으로 발전하고 있어, 최초 설립자로서 자랑스럽게 여기고 있으며 앞으로 미래 지향적인 메르세데스 벤츠의 모습을 기대하고 있습니다.


1885년 벤츠 특허차
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